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Le eccezioni alle leggi di Mendel (3)

Hi guys! Sono il DNA e oggi vorrei parlarvi delle interazioni tra alleli di geni differenti.

Oltre alle interazioni tra alleli diversi appartenenti allo stesso gene, esistono anche interazioni tra alleli di geni differenti. La maggior parte delle caratteristiche che costituiscono il fenotipo di un organismo è il risultato dell’interazione tra due o più geni distinti. Le interazioni possono essere di diversa natura.

Talvolta, quando un carattere è influenzato da due geni differenti, può apparire un fenotipo del tutto nuovo. In altri casi, invece, l’interazione genica non produce alcun nuovo fenotipo, ma un gene può interferire con un altro nascondendone gli effetti. Questo genere di interazione è conosciuta come epistasi ( dal greco, “che sta sopra”). Ad esempio, la sordità congenita umana si manifesta se l’individuo è omozigote recessivo per uno dei due geni che sono legati alla funzione uditiva. L’udito normale prevede la presenza di almeno un allele dominante in ognuno dei due geni. Se uno dei due geni è omozigote recessivo, gli effetti dell’altro gene vengono mascherati e la persona è incapace di udire.

Alcuni caratteri, come la statura, il colore, la pelle, il tasso metabolico, il comportamento, non sono il risultato di interazioni tra due geni, ma l’esito complessivo degli effetti combinati di molti geni. Questo fenomeno è detto eredità poligenica. Un carattere che risente dell’azione di più geni non presenta una differenza netta fra gruppi di individui, bensì presenta una gradazione di lievi differenze detta variazione continua.

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Se le differenze riscontrate tra più individui per un carattere ( come ad esempio la statura) venissero riportate su un grafico, si otterrebbe una curva come quella della figura.

Nel prossimo articolo parlerò degli effetti multipli che un singolo gene può avere sul fenotipo di un organismo.

 

 

La regolazione genica

Hi guys! È sempre il DNA che vi parla…anche se dopo parecchio tempo. Cercherò di farmi perdonare!

Oggi vi parlerò del concetto di regolazione genica. Per regolazione genica si intende la capacità da parte delle cellule di mantenere sotto controllo l’espressione dei propri geni e, in questo modo, di regolare il processo mediante il quale l’informazione portata dal gene viene trasformata in un prodotto funzionale di natura proteica.

Il controllo dell’espressione avviene attivando o disattivando i geni in base alle necessità. Questo sicuramente possiede dei vantaggi: infatti tenere in funzione moltissimi geni anche quando non servono comporterebbe un dispendio di energia inutile.