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Le eccezioni alle leggi di Mendel (4)

Hi guys! È il DNA che vi parla. Con questo articolo vorrei affrontare l’utlima delle eccezioni alle leggi di Mendel: la pleiotropia.

Spesso accade che un singolo gene possa avere degli effetti multipli sul fenotipo di un organismo. Un esempio di pleiotropia è fornito da un gene che, nei ratti, controlla la produzione di una proteina coinvolta nel processo di produzione di cartilagine; una mutazione di questo gene causa un insieme di difetti congeniti tra cui costole ispessite, restringimento della trachea, perdità di elasticità dei polmoni, narici ostruite, muso tozzo e ispessimento del muscolo cardiaco. Questa mutazione fa aumentare il tasso di mortalità. Un altro esempio di pleiotropia è rappresentato dall’anemia falciforme, una malattia causata da un allele difettoso che non permette la corretta sintesi dell’emoglobina.

L’espressione di un gene è spesso il risultato della sua interazione con l’ambiente. Tra i fattori che possono influire su questa troviamo, ad esempio, la temperatura.